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El código Hammurabi

El Código de Hammurabi es el emblema de la civilización mesopotámica. La alta estela de basalto erigida por el rey de Babilonia en el siglo XVIII aC DC es una obra de arte, una obra histórica y literaria y la colección legal más completa de la antigüedad, anterior a las leyes bíblicas. Transportado por un príncipe del país vecino de Elam en Irán, en el siglo XII a. C., el monumento fue exhibido en la acrópolis de Susa en medio de otras obras maestras de la prestigiosa Mesopotamia.

El texto está escrito en escritura cuneiforme y en idioma acadio. Está dividido en tres partes:
- un prólogo histórico relata la investidura del Rey Hammurabi en su papel de "protector de los débiles y oprimidos", así como la formación de su imperio y sus logros
- un epílogo lírico resume su trabajo de justicia y prepara su perpetuación en el futuro
- estos dos pasajes literarios enmarcan casi trescientas leyes o decretos, refiriéndose a la regulación de la vida diaria en el reino de Babilonia.

El Código de Hammurabi tiene ante todo un valor como modelo, como un tratado sobre el ejercicio del poder judicial, escrito desde la perspectiva de la ciencia mesopotámica que nunca se eleva de lo particular a lo general. La observación de varios casos similares no da lugar a la declaración de un principio general y universal, es decir, una ley. En realidad, no es un código de leyes en el sentido en que lo escuchamos hoy, sino más bien un conjunto de jurisprudencia. Las contradicciones e illogismos que pueden observarse (dos casos similares que involucran resultados diferentes) pueden explicarse por el hecho de que estamos tratando aquí con juicios particulares de los cuales se han eliminado los elementos demasiado íntimos, por ejemplo, los nombres de los protagonistas. Como en Mesopotamia la justicia era una prerrogativa real, Hammurabi presenta una elección de las decisiones judiciales más sabias que ha tenido que tomar o ratificar.

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