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Louvre

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La Balsa de la Medusa

por Théodore Géricault

Después de la caída del Imperio en 1815, la monarquía fue restaurada y Louis XVIII se convirtió en rey de Francia. Esto cambió la forma en que se encargó el arte. Napoleón confiaba en los artistas para retratar su imperio, los reyes no lo hacían. Por lo tanto, los artistas fueron dejados a sus propios medios y el tema se volvió ecléctico y a veces escandaloso.

La balsa de la Medusa es una de esas pinturas polémicas. Géricault optó por pintar una verdadera tragedia en el mar por el tema de su monumental pintura. El artista representa una balsa improvisada de hombres desesperados tratando de alcanzar la seguridad. La Medusa era una fragata francesa y se hundió en la costa de África. Su misión era colonizar Senegal. Durante 13 días, 150 hombres se aferraron a la balsa y sólo entre 10-15 de ellos sobrevivieron. Géricault pinta la nave distante que rescata a los supervivientes. Aquellos que tienen más fuerza y esperanza se levantan y hacen trapos de onda para llamar la atención de la nave. Aquellos muertos, agonizantes o desesperados se aferran a la balsa. El peso de sus cuerpos y miembros enfatiza el horror de la escena. El fuerte contraste de la luz y la sombra, desde los cuerpos pálidos hasta el oscuro mar agitado y el cielo, añaden una tensión dramática.

La composición de la pintura es clásica y podemos ver esto a través de la caída piramidal de las formas. Sin embargo, también es muy romántica a través de su brutal realismo. La representación realista de la muerte creó un escándalo en 1819. Es también una pintura política y parece estar criticando la incompetencia del capitán del buque y, por tanto, contra la monarquía recientemente restaurada. La presencia de un negro también fue interpretada como una protesta contra la esclavitud.

Géricault fue conmovido por este evento y pasó mucho tiempo investigando, entrevistando a sobrevivientes de los restos e incluso dibujando cadáveres. Aprendió que los supervivientes tuvieron que recurrir al canibalismo. Cuando se presentó en el Salón en 1819, la pintura fue criticada por ser la antítesis de la 'belleza ideal', algo que el público estaba acostumbrado a ver en el Salón durante este tiempo. Gericault también recibió elogios por la audacia política de la pintura y su ataque contra la recién reinstalada monarquía.

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