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Vatican Museums

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Bañera Domus Aurea

La figura del emperador Nerón está voluntariamente asociada con los términos de tirano e incendiario. Pero es a él a quien debemos la construcción de un complejo monumental excepcional, la Domus Aurea (o Casa Dorada). Bien conocida por los historiadores del arte del Renacimiento, esta casa se redescubre a finales del siglo XV, cuando un romano cae en una de las habitaciones de la casa, enterrada durante siglos. Siguiéndolo, las ruinas son visitadas muchas veces; descubrimos entonces decoraciones increíbles. Así, lo "grotesco" (se creía que estas pinturas adornaban las paredes de las cuevas) se convirtió en un motivo muy utilizado por los pintores, incluido en el Renacimiento.

Plinio lo evoca en su Historia Natural y contribuyó a la leyenda de este lugar que "abrazó a toda Roma". Fue después del incendio de Roma, en 64, que Nerón construyó este complejo arquitectónico, que incluía jardines y un lago artificial. Realmente no podemos hablar de una residencia porque carece de elementos esenciales, como cocinas o letrinas, sino más que una residencia ceremonial. Después de la muerte de Nerón en el año 68, la Domus cae en el olvido antes de que Trajano la cubra con tierra. Mientras tanto, el Coliseo se eleva entre 72 y 80 y la Domus pasa al olvido.

Lo que vemos es la bañera principal, la del mismo emperador Nerón. Por las dimensiones, uno puede entender el lujo y la magnitud de la obra del Domus Aurea. La decoración es obviamente muy importante y en el origen, su nombre significa Casa Dorada: mármoles, piedras preciosas, mosaicos y revestimientos dorados adornaban las paredes del edificio. Muchos de los frescos de la Domus aún se conservan y los registros de los artistas del Renacimiento y del siglo XVIII nos permiten imaginar lo que eran estas pinturas. Sobre fondos rojos, ocres o incluso negros, ocurrieron escenas mitológicas.

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